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22/04/2016

Si Moïse était une femme...Harriet Tubman honorée par le Trésor US

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Harriet Tubman (1822-1913) est une des principales figures de mouvement Underground Railroad qui a permis la libération de dizaines de milliers d'esclaves aux Etats-Unis avant l'émancipation de 1863. Ancienne esclave dans l'Etat du Maryland, condition dont elle échappe en 1849, elle a elle-même guidé vers la liberté environ 300 esclaves, au cours de 19 voyages durant lesquels elle a risqué sa vie. Sa tête était mise à prix pour 40.000 dollars...

Proche des Quakers, fervente chrétienne, c'était une femme d'une volonté exceptionnelle. Elle s'est battue avec bravoure durant la Civil War contre les Confédérés, a contribué à l'essor de l'Eglise AME (African Methodist Episcopal Church), s'est engagée pour les droits civiques des Afro-descendants, le vote des femmes, et a développé un home pour personnes âgées afro-américaines.

On la surnomme la "Moïse noire". Le Trésor Américain vient de décider cette semaine qu'elle ornerait désormais le billet de 20 dollars, en remplacement d'Andrew Jackson.

Rarement un billet de banque n'aura à ce point gagné en valeur symbolique.


Pour mieux connaître cette figure hors normes, deux ouvrages académiques sont particulièrement à recommander.

# Le premier est celui de William Andrews, Harriet Tubman, The Life and the Life Stories, 2005, Wisconsin University Press. Considéré comme LA biographie de référence.

# Le second est Kristen T. Oertel, Harriet Tubman: Slavery, the Civil War, and Civil Rights in the 19th Century, Routledge, 2015, excellente synthèse "up-to-date" nourrie de sources primaires.

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